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Louis Aragon

 
Louis Aragon. Source: Wikipedia

Louis Aragon est un poète, romancier et journaliste français, né probablement le à Paris et mort le dans cette même ville.

Avec André Breton, Tristan Tzara, Paul Éluard, Philippe Soupault, il fut l'un des animateurs du dadaïsme parisien et du surréalisme. Après sa rupture avec le surréalisme en 1931, il s'engage pleinement dans le Parti communiste français, auquel il a adhéré en 1927, et dans la doctrine littéraire du réalisme socialiste. La défaite de 1940 marque un tournant dans sa poésie, et Aragon se tourne alors vers une réinterprétation de la tradition poétique et romanesque.

À partir de la fin des années 1950, nombre de ses poèmes sont mis en musique et chantés par Léo Ferré ou Jean Ferrat, contribuant à porter son œuvre poétique à la connaissance d'un large public.

Avec l'écrivaine Elsa Triolet, il a formé l'un des couples emblématiques de la littérature française du XXe siècle. Plusieurs recueils d'Aragon lui sont dédiés, et ses œuvres font souvent références aux œuvres de sa femme.

Biographie

Enfance

Fils naturel et adultérin de Louis Andrieux, ex-préfet de police de la ville de Paris devenu député de Forcalquier, franc-maçon issu de la haute bourgeoisie protestante, et de Marguerite Toucas, jeune fille de la moyenne bourgeoisie catholique qui tient une pension de famille avenue Carnot à Paris, Louis Aragon naît dans un lieu qui n'est pas connu avec certitude : le plus vraisemblablement Paris (sa mère accouchant place des Invalides comme il le raconte dans Je n'ai jamais appris à écrire, ou Les incipit), mais peut-être Neuilly-sur-Seine, cité par certaines sources, ou Toulon (lieu où s'est retirée sa mère enceinte pour « cacher ce malheur, moi »). Il est élevé entouré de femmes. Le nom « Aragon » a été choisi par Louis Andrieux lors de la déclaration de la naissance de l'enfant à l'état civil en souvenir de l'Aragon, connu lorsqu'il était ambassadeur en Espagne. Afin de préserver l'honneur de la famille maternelle, issue des Massillon, et celui du préfet, l'enfant est présenté comme étant à la fois le fils adoptif de sa grand-mère maternelle Claire Toucas, le frère de sa mère et le filleul de son père. L'œuvre de Louis Aragon portera en filigrane la secrète blessure de n'avoir pas été reconnu par son père, de trente-trois ans plus âgé que sa mère. Il évoquera ce qui fut le drame de sa vie, secret partagé avec sa mère qui lui rendit peut-être la paternité et la transmission d'un nom difficile à envisager, dans un ensemble de trois poèmes intitulé Domaine Privé.

Louis Aragon étudie vers 1907 à l'école Saint-Pierre de Neuilly-sur-Seine où il côtoie Henry de Montherlant et les frères Jacques et Pierre Prévert puis poursuit ses études au lycée Carnot.

Il est en deuxième année de médecine avec André Breton au « Quatrième fiévreux » du Val-de-Grâce, le quartier des fous, où les deux carabins se sont liés à Philippe Soupault, quand il est mobilisé, à ce titre, comme brancardier, puis adjudant médecin auxiliaire. C'est à cette occasion que Marguerite Toucas lui révèle le secret de naissance qu'il pressentait. Sur le front, il fait l'expérience des chairs blessées, de la violence extrême de la Première Guerre mondiale, d'une horreur dont on ne revient jamais tout à fait mais qui réapparaîtra constamment dans son œuvre et qui est à l'origine de son engagement futur. Il reçoit la croix de guerre et reste mobilisé deux ans dans la Rhénanie occupée, épisode qui lui inspirera le célèbre poème Bierstube Magie allemande.

Débuts littéraires dans les cercles dada et surréalistes

En 1920, Aragon publie son recueil Feu de joie aux éditions Au sans pareil, fondées par René Hilsum, où publient également André Breton et Philippe Soupault. Il écrit régulièrement dans la revue Littérature fondée par Breton et éditée par Hilsum. En 1921, la NRF publie Anicet ou le Panorama, roman commencé dans les tranchées.

Dans le Paris dandy de l'après-guerre, il se lie avec Pierre Drieu la Rochelle qui lui ravit une dessinatrice américaine, Eyre de Lanux. Il se console auprès de Denise Lévy, qui choisira d'épouser un autre de ses amis, Pierre Naville, tout en commençant la rédaction du Paysan de Paris. L'Œuf dur publie quelques-uns de ses textes.

En 1922, il renonce à devenir médecin, fonde avec Breton et Soupault la revue Littérature et publie Les Aventures de Télémaque. Grâce à Breton, il trouve du travail chez le couturier Jacques Doucet, grand collectionneur de tableaux modernes, mais aussi de manuscrits, dans l'achat desquels il le conseille en tant que secrétaire.

Après avoir illustré le dadaïsme et connu les expériences d'écriture automatique auprès de Robert Desnos, auquel il consacrera des années plus tard l'émouvante Complainte de Robert le Diable chantée par Jean Ferrat, il rejoint, en 1924, André Breton, Paul Éluard et Philippe Soupault dans le mouvement surréaliste et cosigne, à l'occasion de l'enterrement d'Anatole France, le scandaleux Un cadavre qui invite à jeter à la Seine toute la littérature passée. Il dévore, comme pour oublier Denise Lévy, les œuvres d'Engels, Lénine, Proudhon, Schelling, Hegel et Freud.

En 1926, démuni, il signe avec Jacques Doucet un contrat par lequel le jeune romancier s'engage à livrer mensuellement sa production au collectionneur en échange d'une rente mensuelle de mille francs. Il écrit ainsi un cycle de mille cinq cents feuillets, La Défense de l'infini. Il devient simultanément l'amant de la milliardaire Nancy Cunard qui l'emmène à sa suite à travers toute l'Europe.

Avec Breton et après Éluard, il adhère en janvier 1927 au Parti communiste français. À l'été, il fait paraître une violente protestation contre l'exécution de Sacco et Vanzetti dans laquelle il milite pour une littérature engagée, Traité du style. En novembre, dans un hôtel de la Puerta del Sol à Madrid, Nancy sauve une poignée d'exemplaires de La Défense de l'infini que le poète, dans une crise de rage, a jetés au feu. Cette rupture, qui est aussi une rupture avec l'argent, marque le début d'une remise en cause personnelle profonde dont l'engagement politique sera l'issue.

En avril 1928, privé du soutien financier de Doucet, il fait paraître, mais anonymement, Le Con d'Irène qui a été sauvé des flammes. La nouvelle est interdite par la police et Aragon nie devant le juge d'instruction en être l'auteur. À Venise en septembre 1928, ruiné par l'échec de l'ouvrage, il découvre la liaison de Nancy avec Henry Crowder et tente de se suicider, épisode à l'origine d'un de ses plus célèbres poèmes chanté par Léo Ferré, Il n'aurait fallu.

Deux mois plus tard, le 6 novembre, la belle-sœur de Vladimir Maïakovski, Elsa Triolet, le séduit à la brasserie La Coupole. Elsa « entre dans le poème » et deviendra sa muse pour la vie, formant avec le poète un nouveau couple mythique dont la célébration, en particulier dans Les Yeux d'Elsa, mêlera à partir des années quarante ἔρως [érōs] et φιλία [pʰilía] et engagement pour une cause (la Résistance, le communisme, la décolonisation, le féminisme, la littérature, etc).

Rupture avec le surréalisme et engagement communiste

En 1929, l'expulsion d'URSS de Trotski fige, au sein du groupe des surréalistes, les querelles de personnes en fractures idéologiques. Aragon s'oppose en particulier à un Breton dictatorial qui récuse la forme romanesque et qui juge la poésie seule apte à exprimer l'inconscient.

En 1930, six mois après le suicide de Maïakovski, Aragon est envoyé avec Georges Sadoul au Congrès des écrivains révolutionnaires de Kharkov représenter un mouvement surréaliste accusé d'anarchisme par la ligne dure du PCF. Aragon se range à cette ligne orthodoxe et publie à son retour Front rouge, un poème sous forme d'ode à l'URSS et au marxisme-léninisme, appelant à diverses actions violentes : « l'amas splendide et chaotique qu'on produit aisément avec une église et de la dynamite - Essayez pour voir », dénonçant également l'esthétique surréaliste et les réformistes au cri de « Feu sur Léon Blum », ce qui lui vaut d'être inculpé pour appel au meurtre. La rupture avec Breton, qui, beau joueur, prend tout de même sa défense au cours du procès, est consommée. Avec Elsa, il part vivre un an en URSS. Il montre sans conteste dans plusieurs textes une approbation de la terreur organisée par le régime stalinien. Les recueils Persécuté persécuteur (1931) et Hourra l'Oural (1934) traduisent pleinement cet engagement. Le premier contient Front rouge et le second Vive le Guépéou. Selon Lional Ray, ces deux recueils sont ses moins bons.

Il épouse Elsa le 28 février 1939. Sa poésie est largement inspirée, depuis les années 1940, par l'amour qu'il lui voue (cf Les Yeux d'Elsa).

Dans la Résistance

Il est aussi, avec Robert Desnos, Paul Éluard, Pierre Seghers, Jean Prévost, Jean-Pierre Rosnay et quelques autres, parmi les poètes qui prirent résolument parti, durant la Seconde Guerre mondiale, pour la résistance contre le nazisme, c'est là le sujet d'une autre blessure profonde : la rupture avec son ami Drieu la Rochelle qui, après avoir « hésité entre communisme et fascisme » (voir : Une femme à sa fenêtre), s'est tourné vers le nazisme, sorte de suicide, qui le poussera à se donner vraiment la mort après la Libération. Il existe aussi des « œuvres croisées » entre ces deux amis : Gilles et Aurélien.

Il se lance dans un roman épique, Les Communistes, qui doit évoquer l'héroïsme des militants dans l'avant-guerre et la Résistance, en défendant et justifiant leur attitude pendant la période du pacte de non-agression entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Il n'écrira finalement que la période allant jusqu'à la bataille de France en 1940.

Dernières années

De 1953 à 1970, le couple Louis Aragon et Elsa Triolet vit dans la propriété Le Moulin de Villeneuve qu'Aragon a offerte à sa femme.

Après le décès d’Elsa Triolet, en 1970, Aragon affiche son attirance sexuelle pour les hommes,, que Pierre Drieu la Rochelle avait évoquée dès les années 1930, dans Gilles notamment. La découverte ou l’affirmation ostentatoire quoique tardive de l’attirance d’Aragon pour les hommes demeure « sans qu’il soit clairement établi qu’il s’agissait de bisexualité ou d'homosexualité » ,.

Il meurt le 24 décembre 1982, veillé par son ami Jean Ristat, exécuteur testamentaire d'Elsa et de Louis. Il est inhumé dans le parc du Moulin de Villeneuve, dans sa propriété de Saint-Arnoult-en-Yvelines, aux côtés d'Elsa.

Poète

Dada et surréalisme

Les premiers recueils d'Aragon s'inscrivent dans le mouvement dada puis dans le surréalisme. Les poèmes de Feu de joie (1920) sont ceux d'une jeunesse en révolte. Ils expriment en revanche un enthousiasme pour la modernité, notamment le cinéma américain, le Paris des cafés et des métros. Il cherche à repoétiser le quotidien en partant de ce quotidien. ; André Breton dira d'ailleurs en 1924 : « Aragon échappe plus aisément que quiconque au petit désastre du quotidien » .

Ils laissent peu de place à la versification traditionnelle mais montrent un attachement aux allitérations et assonances au sein du vers libre. Ce dernier commence à s'imposer dans la littérature française, notamment grâce au poème Zone qui ouvre le recueil Alcools de Guillaume Apollinaire, ainsi que La Prose du Transsibérien et de la petite Jehanne de France de Blaise Cendrars.

Poésie d'engagement communiste

Les surréalistes se sont tournés vers l'action politique depuis 1925 et l'opposition à la Guerre du Rif. Cela a entraîné des tensions dans le groupe, notamment avec les exclusions d'Antonin Artaud et de Philippe Soupault durant cette année 1926. Plusieurs surréalistes, autour de Breton et Aragon, ont pris leur carte au Parti communiste français ; l'adhésion d'Aragon date de janvier 1927. Leur accueil par les intellectuels communistes a cependant été plutôt mitigé, si bien que les surréalistes cessent leur collaboration avec Clarté en 1928. Les surréalistes ne sont également pas d'accord entre eux sur l'analyse à donner au sort de Léon Trotski. Le Second manifeste du surréalisme, publié par André Breton en 1929, ne parvient pas à dépasser les querelles littéraires et politiques entre les membres.

La rencontre d'Aragon avec Elsa Triolet date du 5 novembre 1928, mais le « cycle d'Elsa » ne sera composé qu'une dizaine d'années plus tard. Louis Aragon s'est donc engagé au Parti communiste avant sa rencontre avec sa muse ; il a à cette époque beaucoup moins de réserves que sa compagne sur l'activité du PCF et de l'URSS.

Persécuté persécuteur est publié en 1931, et contient le poème Front rouge, qui entraîne la rupture d'Aragon avec le surréalisme. Trois ans plus, le recueil Hourra l'Oural prend encore plus violemment position pour le communisme, avec notamment le poème Vive le Guépéou. Lionel Ray juge que ces deux recueils sont « très faibles ou très médiocres, exception faite de quelques pages où l'ampleur lyrique reprend ses droits ».

Après 1940 : le retour à la tradition

C'est dans Le Crève-cœur (1941) qu'apparaît pour la première fois Elsa Triolet dans la poésie d'Aragon. Il y avait un poème pour elle dans Persécuté persécuteur, et elle était la dédicataire de plusieurs de ses romans, mais c'est la première occurrence chez Aragon d'un lyrisme à visage découvert, qui sera développé dans le « cycle d'Elsa » qui commence immédiatement après ce recueil.

Ce recueil marque le retour de Louis Aragon à l'alexandrin et à des codes de poésie plus traditionnels que dans ses recueils de l'époque dada ou surréaliste. Il commence un travail de réappropriation de la tradition. Cela se poursuit dans son recueil suivant, Les Yeux d'Elsa (1942), dans lequel Aragon revient à une simplicité des images et des rythmes, loin des provocations de ses recueils précédents, pour montrer le lien entre son lyrisme personnel et son engagement poétique.

Elsa Triolet est également le sujet des recueils Cantique à Elsa (1941), Les Yeux et la Mémoire (1954), Elsa (1959) et du Fou d'Elsa (1964), constituant le « cycle d'Elsa ».

Après 1956, la destalinisation et la répression de l'insurrection de Budapest, Aragon revient d'abord à une poésie plus personnelle, avec son autobiographie poétique Le Roman inachevé, puis Elsa et Le Fou d'Elsa. Selon Pierre Daix, ce retour à soi et à la poésie lyrique est « une reconstruction d'Aragon, de ses idées sur la vie, après le désastre politique ».

Romancier

Prosateur dadaïste et surréaliste

Le premier roman publié par Louis Aragon est Anicet ou le Panorama (1921). Il s'agit d'une mise en scène du groupe d'amis dadaïstes français, particulièrement André Breton, Philippe Soupault et lui-même. Aragon poursuit dans le genre narratif avec Les Aventures de Télémaque (1922), parodie dadaïste du roman du même nom écrit par Fénelon à la fin du XVIIème siècle. Le Paysan de Paris (1926), dédié au peintre surréaliste André Masson, est une suite de rêveries sur des lieux parisiens.

Réalisme socialiste

Aragon s'inscrit dans la veine du réalisme socialiste à partir de sa rupture avec le surréalisme en 1932. Il écrit le cycle Le Monde réel, comprenant Les Cloches de Bâle (1934), Les Beaux Quartiers (1936, Prix Renaudot), Les Voyageurs de l'impériale (1942), Aurélien (1944), Les Communistes (6 volumes), 1949-1951 et réécrit en 1966-1967.

Engagements politiques

Journaliste

L’Humanité et Commune (1933-1939)

Aragon travaille en 1933 à L'Humanité, pour la rubrique des faits divers. La même année, en juillet 1933, il est, avec Paul Nizan, secrétaire de rédaction de la revue Commune, éditée par l'Association des écrivains et artistes révolutionnaires. Cette association se fixe pour but de rassembler le plus largement possible le monde de la culture dans la lutte contre le fascisme et le nazisme. À partir de janvier 1937, Aragon est membre du comité directeur de Commune, aux côtés d'André Gide, Romain Rolland, Paul Vaillant-Couturier. La revue s'annonce dès lors « revue littéraire française pour la défense de la culture ». Gide s'en retire en août 1937, Vaillant-Couturier meurt à l'automne 1937. Romain Rolland n'est plus de première jeunesse, c'est donc Louis Aragon qui en est le directeur effectif. Il y accueille en décembre 1938, comme rédacteur en chef, un jeune écrivain, Jacques Decour. Commune a tenu sous l'égide d'Aragon un rôle majeur dans la mobilisation des intellectuels pour la défense de la République espagnole.

Directeur de Ce soir (1937-1953)

En mars 1937, Aragon est appelé par son parti, à diriger le nouveau quotidien du soir, Ce soir, qu'il lance. Il partage la direction du journal, qui tente de concurrencer Paris-Soir, avec l'écrivain Jean-Richard Bloch. Son activité est intense, car il mène de front cette tâche avec l'écriture romanesque et sa participation à Commune. Ce soir, interdit en août 1939, renaît à la Libération. Aragon en reprend la direction avec Jean-Richard Bloch, puis seul, après la mort de ce dernier en 1947. En 1949, Aragon est privé de ses droits civiques,.

Les Lettres françaises (1953-1972)

Aragon, directeur de l'hebdomadaire littéraire Les Lettres françaises, issu de la Résistance et devenu la propriété du Parti communiste, devient le propriétaire d'un journal désormais autonome politiquement et financièrement dans les jours qui suivent l'arrêt de Ce soir. Épaulé par Pierre Daix, rédacteur en chef, le journal mène à partir des années 1960 un combat de plus en plus ouvert contre le stalinisme et ses séquelles dans le bloc de l'Est. Il fait connaître des écrivains tels que Alexandre Soljenitsyne ou Milan Kundera. Lorsque la revue condamne violemment l'invasion de Prague par les chars soviétiques en 1968, les abonnements en provenance de l'URSS et des pays de l'Est sont brutalement interrompus. La revue Les Lettres françaises, devenue déficitaire, ne bénéficie d'aucun rattrapage financier de la part du Parti communiste et cesse sa parution en 1972, année qui consacre la fin des activités journalistiques d'Aragon.

Éditeur

Parallèlement à ses tâches journalistiques, Louis Aragon dispose d'un moyen pour faire connaître les écrivains. Il est en effet président-directeur général d'une maison d'édition appartenant à l'orbite éditoriale communiste, les Éditeurs français réunis (EFR). Héritiers de deux maisons fondées dans la Résistance, La Bibliothèque française et Hier et Aujourd'hui, les EFR, qu'il dirige avec François Monod puis à partir de 1961 avec Madeleine Braun, publient dans les années 1950 les écrivains français rattachés communément au courant du « réalisme socialiste ». C'est aux EFR qu'est publié Premier Choc, le roman qui vaut à André Stil, futur académicien Goncourt, le prix Staline 1953. Ils publient les écrivains « réalistes socialistes » soviétiques.

Mais leur rôle ne se limite pas à la diffusion de ces œuvres. Ils font connaître les écrits de Tchèques comme Julius Fučík ou Vítězslav Nezval, les poèmes de Rafael Alberti, Yánnis Rítsos ou l’œuvre de Vladimir Maïakovski.

À partir du début des années 1960, ils permettent la connaissance des littératures soviétiques non russes, tel les romans de l'écrivain kirghize Tchinguiz Aïtmatov, mais aussi les œuvres d'écrivains russes se situant dans le « dégel » post-stalinien : L'Ingénieur Bakhirev de Galina Nicolaëva, publié en 1960, Babi Iar d'Anatoli Kouznetsov, publié en 1967. De même, en 1964, les EFR éditent le premier roman de l'écrivaine est-allemande Christa Wolf, Le Ciel partagé.

Enfin dans le domaine de la poésie, Aragon lance la collection « Petite sirène », qui permet de faire aimer au public non seulement des auteurs consacrés, comme Pablo Neruda, Eugène Guillevic ou Nicolas Guillen, mais aussi de jeunes poètes français tels Dominique Grandmont, Alain Lance ou Jean Ristat.

Aragon publie aussi à la Libération, avec une préface de Vercors, Deux voies françaises Péguy-Péri (Les Éditions de Minuit, 1944).

Engagements

Le stalinisme

Il se joint à plusieurs amis écrivains (René Char, André Breton, Paul Éluard, , etc.) pour attaquer frontalement l’exposition coloniale internationale de 1931, qu'ils décrivent comme un « carnaval de squelettes » destiné à « donner aux citoyens de la métropole la conscience de propriétaires qu’il leur faudra pour entendre sans broncher l’écho des fusillades ». Ils réclament « l’évacuation immédiate des colonies » et la tenue d'un procès pour les « crimes commis ».

Parmi ses amis des années 1920, qui adhèrent au communisme à sa suite en 1927, il est le seul qui s’impliquera durablement au PCF : André Breton et Paul Éluard le quittent au début des années 1930 (Paul Éluard le rejoindra de nouveau, par l’intermédiaire d’Aragon, plus tard pendant les années de Résistance). De retour d’URSS en 1931, il publie Front rouge, poème militant et provocateur dont il dira bien plus tard, dans les années 1970 : « Ce poème que je déteste ».

Le tournant politique de 1934, la politique d'alliance, le front populaire, la défense de la culture française lui permettent d'accéder à des responsabilités où il s'épanouit. Le magistère intellectuel qu'il commence à tenir n'est toutefois pas sans ombres. En 1935, lors du Congrès international des écrivains pour la défense de la culture, il n'est pas de ceux qui mettent en doute le socialisme du régime soviétique, malgré les informations sur la terreur qui s'installe, sous paravent révolutionnaire, en URSS. Il est alors très proche de Mikhaïl Koltsov, célèbre journaliste de la Pravda qui renseigne les services secrets soviétiques sur les personnalités occidentales. Aragon s’oppose à son ancien ami André Breton, qui voudrait utiliser la tribune du congrès pour défendre Victor Serge, emprisonné là bas. Au contraire, en 1935, il vante les mérites du système concentrationnaire soviétique, le goulag :

« Je veux parler de la science prodigieuse de la rééducation de l’homme, qui fait du criminel un homme utile, de l’individu déformé par la société d’hier, par les forces des ténèbres, un homme du monde de demain, un homme selon l’Histoire. L’extraordinaire expérience du canal de la mer Blanche à la Baltique, où des milliers d’hommes et de femmes, les bas-fonds d’une société, ont compris, devant la tâche à accomplir, par l’effet de persuasion d’un petit nombre de tchékistes qui les dirigeaient, leur parlaient, les convainquaient que le temps est venu où un voleur, par exemple, doit se requalifier, dans une autre profession – Cette extraordinaire expérience joue par rapport à la nouvelle science le rôle l’histoire de la pomme qui tombe devant Newton par rapport à la physique. Nous sommes à un moment de l’histoire de l’humanité qui ressemble en quelque chose à la période du passage du singe à l’homme. Nous sommes au moment où une classe nouvelle, le prolétariat, vient d’entreprendre cette tâche historique d’une grandeur sans précédent : la rééducation de l’homme par l’homme. »

Il défend également les procès de Moscou écrivant dans Commune en 1936 que ceux-ci sont dominés par « la figure (...) de Trotsky, allié de la Gestapo, le saboteur international du mouvement ouvrier ». C’est cet optimisme indestructible et naïf qui s’effondrera après le XXe congrès du Parti communiste de l’Union soviétique, dans une déchirure dont son grand recueil, Le Roman inachevé, portera témoignage en 1956. Mais 1934 est une ère alors optimiste pour les communistes français : elle est celle du refus du sectarisme qui avait été celui du PCF dans les années 1920, de l’alliance avec les couches moyennes de la société française pour constituer un large front de résistance contre les fascismes européens qui s’installent peu à peu, ce qui amène Aragon à publier des écrits pro-soviétiques : « Quelle est cette flamme au front du cortège/Cette flamme qui fait pâlir vos brasiers et soudain tout ce qui brûle est un reflet du drapeau rouge/Les Soviets — partout — les Soviets — partout/Les Soviets — partout/Dans la boue drapeau tricolore » (février, revue Commune, mars-avril 1934). « La France, disait Aragon, doit à Staline son existence de nation ».

Aux débuts de la guerre civile espagnole, il se rend à Madrid à bord d’un camion transportant une imprimerie et un projecteur de cinéma. Il y rencontre l’« Alliance des intellectuels antifascistes pour la défense de la culture », parcourt la ligne de front, participe à une réunion le . Il déclare que « la France s’est déshonorée […] en ne retenant pas la main du fascisme ». À son retour, avec Jean-Richard Bloch, il demande en vain une entrevue à Léon Blum pour le convaincre d'intervenir auprès de la République espagnole.

La Résistance

En août 1939, le jour même de l'annonce de la signature du Pacte germano-soviétique, dans le journal communiste dont il est le directeur, il applaudit la décision de Staline, tout en appelant la France et l'Angleterre à signer de leur côté une alliance tripartite avec l'URSS :

« Le pacte de non-agression avec l'Allemagne, imposé à Hitler qui n'avait pas d'autre possibilité que de capituler ainsi ou de faire la guerre, c'est le triomphe de cette volonté de paix soviétique. (…) Et que ne vienne pas ici comparer le pacte de non-agression germano-soviétique qui ne suppose aucun abandon de la part de l'URSS aux pactes « d'amitié » qu'ont signés les gouvernements toujours en exercice en France et en Angleterre avec Hitler : ces pactes d'amitié avaient pour base la capitulation de Munich… L'URSS n'a jamais admis et n'admettra jamais de semblables crimes internationaux. Silence à la meute antisoviétique ! Nous sommes au jour de l'effondrement de ses espérances. Nous sommes au jour où l'on devra reconnaître qu'il y a quelque chose de changé dans le monde et que, parce qu'il y a l'URSS, on ne fait pas la guerre comme on veut.

Il existe entre la France et la Pologne un traité d'assistance mutuelle. C'est-à-dire que si la Pologne est victime d'une agression, la France doit venir à son aide. Et tout bon français qui ne veut pas voir se répéter la honte de Munich, et l'abandon de nos alliés de Tchécoslovaquie, souhaitera comme nous que la France tienne ses engagements internationaux. »

Dès la parution de cet article d'Aragon, la presse communiste est saisie et le PCF est mis hors-la-loi. Quelques dirigeants communistes sont arrêtés, et Aragon se réfugie quelques jours à l'Ambassade du Chili, caché par son ami Pablo Neruda. En septembre, à la suite de l'attaque de l'Allemagne nazie contre la Pologne, il est incorporé comme médecin-auxiliaire sur la ligne de front, pendant ce qui est appelé la drôle de guerre.

Sur le front enfin ouvert à l'Ouest en mai 1940, subissant la débâcle des armées françaises, il fait preuve d'un courage qui lui vaut d'être décoré de la croix de guerre et de la médaille militaire. Ces mois de guerre seront à l'origine d'une grande part des poèmes du recueil Les Yeux d'Elsa, publié en 1942 par Pierre Seghers. Réfugié par la suite en zone libre, où il continue d'écrire les poèmes qui composent ce recueil, il va participer, autant par la plume qu'en organisateur clandestin, à la Résistance dans les milieux intellectuels. Son œuvre poétique est mise au service de la mobilisation patriotique, notamment dans une plaquette intitulée Contribution au cycle de Gabriel Péri, où il célèbre sa Patrie des cent villages, La Rose et le Réséda, Gabriel Péri, Ballade de celui qui chanta dans les supplices, et Honoré d'Estienne d'Orves, offrant aux maquisards La Chanson du franc-tireur. Il participe aussi, avec Elsa Triolet à la mise sur pieds du Comité national des écrivains en zone sud. Sous le pseudonyme de Le Témoin des Martyrs il a également publié avec Vercors Deux voix françaises Péguy-Péri (éd. de Minuit, 1944).

Chantre de la Résistance aux temps dangereux, il en est après-guerre, avec Paul Éluard, Pierre Seghers, René Char, le témoin poétique, le veilleur d'une mémoire. C'est ainsi qu'il compose, en 1955, Strophes pour se souvenir, poème à la gloire du rôle des étrangers dans la Résistance, célébrant les Francs-tireurs et partisans de la MOI du groupe Manouchian dont la condamnation avait été publiée sur une affiche rouge.

Après la Libération

À la Libération, fort de l'influence qu'il a gagnée dans la Résistance, Louis Aragon acquiert le statut de l'intellectuel communiste, défenseur d'une ligne politique. Ainsi, au Comité national des écrivains, il assume l'épuration dans les milieux littéraires, dans ses nécessités et ses excès. Il est amené à défendre la condamnation par les Soviétiques du régime de Tito en Yougoslavie, comme à célébrer les dirigeants de l'époque, Maurice Thorez en particulier. Il se fait le chantre de Staline :

« Merci à Staline pour ces hommes qui se sont forgés à son exemple, selon sa pensée, la théorie et la pratique stalinienne ! Merci à Staline qui a rendu possible la formation de ces hommes, garants de l'indépendance française, de la volonté de paix de notre peuple, de l'avenir d'une classe ouvrière, la première dans le monde montée à l'assaut du ciel et que l'on ne détournera pas de sa destinée en lui faisant voir trente-six étoiles étrangères, quand elle a de tels hommes à sa tête ! »

En 1950, Louis Aragon, à la demande de Thorez, est élu au Comité central du Parti communiste français. Il prend part avec l'autorité que lui confère cette fonction aux divers débats idéologiques qui secouent son parti après la mort de Staline, et plus encore après le XXe congrès du PC de l'URSS de 1956. Au sein du PCF, sa position éminente ne le place pas à l'abri des attaques. Ainsi, quand en 1953, les Lettres françaises publient un dessin de Picasso, à l'occasion de la mort de Staline, il est contraint de faire amende honorable devant les critiques qui jugent le portrait iconoclaste. Au fil des années, mis au courant de la répression stalinienne par l'intermédiaire d'Elsa Triolet, ses positions évoluent, mais il préfère se taire que porter tort à son camp. Son journal n'aborde pas de front les questions du stalinisme dans ces années. En 1956, il ne prend pas position sur le « rapport Khrouchtchev », se tait sur les événements de Pologne, comme sur la répression des insurgés de Budapest, souscrivant, par son silence, à la thèse officielle de son Parti, selon laquelle l'insurrection hongroise serait le fait de la bourgeoisie et de l'aristocratie et aurait été matée par les ouvriers avec le soutien de l'Armée Rouge. Ces événements provoquent, entre autres, l'éclatement du Comité national des écrivains, que quitte Vercors. C'est sur le plan littéraire, dans ce qu'on peut considérer comme son autobiographie poétique, Le Roman inachevé, qu'Aragon abordera, la même année, la souffrance personnelle suscitée par les révélations et les désillusions politiques de cette année terrible :

« Mille neuf cent cinquante six comme un poignard sur mes paupières ».

Peu à peu cependant, avec la révélation des crimes des régimes en URSS et en Europe de l'Est, Aragon aboutit à une très vive condamnation des pratiques autoritaires du communisme soviétique. Il ouvre son journal aux dissidents, il réprouve les procès contre les intellectuels, en particulier en 1966 lors du procès des écrivains Siniavski et Daniel au cours duquel il choisit de s’exprimer dans L'Humanité pour dénoncer la répression qui s'abat à Moscou sur les deux écrivains soviétiques. En mai 1968, il témoigne d'une forte sympathie pour le mouvement étudiant. Puis survient, en août de la même année, l'intervention des troupes soviétiques qui met fin au Printemps de Prague. Aragon préface à ce moment-là la traduction française du livre de Milan Kundera, La Plaisanterie. Sa colère lui fait écrire un texte fort :

« Et voilà qu'une fin de nuit, au transistor, nous avons entendu la condamnation de nos illusions perpétuelles… »

Pourtant, lorsqu'il meurt en 1982, il est toujours « officiellement » membre du Comité central du PCF.

Aragon est lauréat du prix Lénine pour la paix en 1956.

Mises en musique de ses poèmes

La première chanson tirée d'une œuvre d'Aragon date de 1953 ; composée et interprétée par Georges Brassens, elle reprend le poème Il n'y a pas d'amour heureux, paru dans La Diane française en 1944 mais adapté en la circonstance par le chanteur.

Léo Ferré est le premier à consacrer un album entier à Aragon, avec Les Chansons d'Aragon en 1961.

De nombreux poèmes d'Aragon ont été mis en musique par Lino Léonardi, Hélène Martin, Jean Ferrat et Georges Brassens, Catherine Sauvage, Yves Montand, Alain Barrière, Isabelle Aubret, Francesca Solleville, Nicole Rieu, Monique Morelli ou Marc Ogeret.

Son poème de 1943, en hommage à Gabriel Péri, la Ballade de celui qui chanta dans les supplices a été mis en musique par Joseph Kosma dans sa cantate de 1960, interprétée par les solistes de l'orchestre du Théâtre national de l'Opéra, René Schmidt (ténor), Xavier Depraz (basse), Serge Baudo (direction). Disque Vega T35A2501.

Une vision critique sur Aragon

Dans son album Stratégie de l'inespoir (2014), le chanteur et poète Hubert-Félix Thiéfaine critique l'aveuglement de Louis Aragon (« Dans les années 1930, Aragon était revenu enchanté d'URSS, à se demander ce qu'il a vu de la fenêtre du bus. Céline lui, faisait son premier pamphlet Mea Culpa, Orwell écrivait La Ferme des animaux. ») face au stalinisme dans le refrain de la chanson Karangada (camp 99) :

« c'est l'histoire assassine qui rougit sous nos pas
c'est la voix de Staline, c'est le rire de Béria
c'est la rime racoleuse d'Aragon et d'Elsa
c'est le cri des enfants morts à Karaganda »

Œuvres

Récits, romans, nouvelles et correspondances

Articles parus dans Ce soir

  • « Un jour du monde (chroniques de Ce Soir), 1re partie : 1938. La crise de Munich », Les « Annales » de la société Louis Aragon-Elsa Triolet (Salaet), no 19-2017, éditions Delga, p. 462, (ISBN 978-2-37607-141-9)
  • « Un jour du monde (chroniques de Ce Soir), 2e partie : 1939. Jusqu'au pacte germano-soviétique », Les « Annales » de la société Louis Aragon-Elsa Triolet, no 20-2018, éditions Delga, p. 465, (ISBN 978-2-37607-165-5)

Poésie

Essais

Œuvres complètes

  • Œuvres poétiques complètes, Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, deux volumes (direction : Olivier Barbarant), 2007.
  • Œuvres romanesques complètes, Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, cinq volumes, 1997.

Filmographie

  • 1947 : La Rose et le Réséda, court-métrage d'André Michel, récitant Jean-Louis Barrault.
  • 1966 : Elsa la rose, court-métrage documentaire d'Agnès Varda avec Louis Aragon et Elsa Triolet.
  • 1996 : Aragon, film de Bernard Dartigues, spectacle théâtral créé et interprété par Philippe Caubère avec les textes d'Aragon, 3 heures en deux parties.
  • 2003 : Aragon, le roman d'Henri Matisse, film de Richard Dindo, Lea Produktion/Richard Dindo, Les Films d’Ici/Serge Lalou.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Denise Bourdet, Aragon, dans: Encres sympathiques, Paris, Grasset, 1966.
  • Dominique Arban, Aragon parle, Seghers, 1968.
  • David Bosc, Ombre portée : notes sur Louis Aragon et ceux qui l'ont élu, éditions Sulliver, 1999.
  • Collectif, Cahiers Aragon n°1, Meurcourt, Éditions les Cahiers, juin 2016, (ISBN 978-2-9534806-9-6). Directeur de rédaction : Luc Vigier.
  • Pierre Daix, Aragon, Paris, Flammarion, .
  • Pierre Daix, Aragon, éditions Taillandier, 2005.
  • Pierre Daix, Les Lettres françaises : jalons pour l'histoire d'un journal – 1941-1972, éditions Taillandier, 2004.
  • Pierre Daix, Aragon retrouvé, 1916-1927, Tallandier, 224 p., 2015.
  • Philippe Forest, Aragon, Gallimard, 2015.
  • Louis Janover, Cent ans de servitude : Aragon et les siens, éditions Sulliver, 1998.
  • Pierre Juquin, Aragon. Un destin français Tome 1 1897-1939 , Éditions de la Martinière, 2012.
  • Pierre Juquin, Aragon. Un destin français Tome 2 1939-1982 , Éditions de la Martinière, 2013.
  • Patrice Lestrohan, Le dernier Aragon, Riveneuve, 2010.
  • Jean-Louis Loubet del Bayle L'illusion politique au XXe siècle. Des écrivains témoins de leur temps, Economica, Paris 1999.
  • Jean Malaquais, Le Nommé Louis Aragon, patriote professionnel, éditions Spartacus.
  • Hélène Martin, Louis Aragon : le chemin des oiseaux, série Plain chant : 22 émissions pour la télévision sur les poètes et écrivains.
  • Dominique Massonnaud et Julien Piat (dir.), Aragon romancier, Genèse, modèles, réemplois, Paris, Garnier, 2016.
  • Nicole Racine, « Aragon Louis », notice pour le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, version papier, tome 17, version remaniée en cédérom, avec le 1er volume du Dictionnaire Mouvement ouvrier, Mouvement social, éditions de l'Atelier, Paris, 2006.
  • Lionel Ray, Aragon, Paris, Seghers, collection "Poètes d'aujourd'hui", .
  • Jean Ristat, Aragon : « Commencez par me lire ! », Gallimard, coll. « Découvertes Gallimard / Littératures » (no 328), 1997.
  • Jean Ristat, Louis Aragon, « Albums de la Pléiade », bibliothèque de la Pléiade, éditions Gallimard, 1997.
  • Claude Roy, Aragon, collection Poètes d'aujourd'hui, numéro 2, Seghers, 1945.
  • Georges Sadoul, Aragon, collection Poètes d'aujourd'hui, numéro 159, Seghers, 1967.
  • (en) Catharine Savage Brosman, Malraux, Sartre, and Aragon as Political Novelists, University of Florida Press, 1964 (ISBN 0813002028 et 978-0813002026).
  • Rémi Soulié, Le Vrai-Mentir d'Aragon. Aragon et la France, Nasbinals, Le Bon Albert, 2001.
  • Valère Staraselski, Aragon, La liaison délibérée, L'Harmattan 1995, 2005.
  • Valère Staraselski, Aragon l'Inclassable, L'Harmattan, 1997.
  • Luc Vigier, Aragon et le cinéma, collection « Le cinéma des poètes », Nouvelles Éditions Jean-Michel Place, 2015.
  • Les Annales de la Société des amis de Louis Aragon et Elsa Triolet : dix-neuf numéros annuels parus depuis 1999. Numéro 2 : Aragon et le comité central d'Argenteuil. Numéro 4 : Discours d'Aragon au comité central en 1958. Numéro 6 : Louis Aragon et Elsa Triolet en Résistance, 1942-1944. Numéro 10 : Les Lettres françaises et Les Étoiles dans la clandestinité. Numéro 18 : La campagne d'Aragon en Belgique (mai 40).
  • Les Recherches croisées Aragon / Elsa Triolet, éditée par l'ERITA, 13 numéros parus : du numéro 1 au numéro 7, édition par les Annales Littéraires de l'Université de Besançon ; du numéro 8 au numéro 13 (décembre 2011), édition par les Presses Universitaires de Strasbourg.

Articles connexes

  • Les poètes chantés par Léo Ferré
  • Les Éditeurs français réunis
  • Ce soir
  • Place Louis-Aragon (Paris)

Liens externes

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    • « Maitron »
  • Les Lettres françaises. Depuis 2004, ce journal — celui d'Aragon jusqu'en 1972 — reparaît, mensuellement, sous la direction de Jean Ristat. Il est distribué avec le quotidien L'Humanité.
  • ERITA Équipe de Recherche Interdisciplinaire sur Elsa Triolet et Louis Aragon. Nombreux articles en ligne. Informations sur la revue Recherches croisées Aragon / Elsa Triolet (13 numéros parus).
  • SBAA Société belge des amis d'Aragon.
  • Maison Elsa Triolet Louis Aragon (Saint-Arnoult en Yvelines).
  • Équipe Aragon de l'ITEM Page de l'Équipe Aragon de l'Institut des Textes et Manuscrits (ITEM-CNRS).
  • (de) (fr) Louis Aragon Online, par Wolfgang Babilas.
  • Littérature et politique : le cas Aragon (I) et Littérature et politique : Aragon, tel quel (II).
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